やさしく解説!よくわかる甲状腺の病気
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食欲がないのに太る

こちらでは、食欲がないのに太ってきた、といった甲状腺の病気の症状や、そのほかの症状について解説します。

食べてないのに太る甲状腺の病気「橋本病」

それほど食べていないのに、急に太ってきたら要注意です。それは女性に多い甲状腺の病気「橋本病」かもしれません。

橋本病は、橋本策(はかる)博士が1912年に発表した甲状腺機能低下症の名前で、ウイルスや病原菌により発症するのではなく、本来ならウイルスや病原菌をやっつける自己免疫が自身の体に攻撃を向けてしまう自己免疫疾患です。

40~60代の女性に多く発症し、男性にはあまり発症しない病気で、更年期の女性に起こると更年期障害と間違われる場合があります。

橋本病発症のメカニズム

橋本病は甲状腺に炎症が慢性的に引き起こされる病気です。外部からの刺激や異物から身体を守る免疫機能が、自分自身の身体を攻撃してしまう自己免疫が甲状腺に対して反応していることが病気のメカニズムです。

しかしながら、どうして甲状腺細胞に対して自己免疫反応を引き起こしてしまうのかは理由がわかっていません。

橋本病の成因論はなお確立されるには至っていない.臓器特異的自己免疫疾患である橋本病は「甲状腺濾胞細胞に対する免疫反応」がその病態に深く関わっていると考えられる. 橋本病はほとんどの症例では甲状腺機能正常状態を保っているが、終局甲状腺機能低下症へ向かう病態である.従来提唱されてきた橋本病の成因論について若干上げてみたい.甲状腺濾胞細胞を標的とした細胞障害性T細胞が病院に関係しているという説も最近有力である.

出典:(PDF) 「2.橋本病の成因と病態」日本内科学会雑誌,86(7),1997 [PDF]

橋本病の症状

橋本病の症状には、甲状腺全体の腫れ、急に体重が増える、疲れやすい、寒がりになる、記憶力低下、脱毛、話し方や動作が緩慢になる、皮膚が乾燥する、汗をかかない、声枯れ、むくみ、便秘、不妊・流産(女性)などがあり、初期には甲状腺機能亢進によって動悸、体重減少、発熱、発汗などの機能低下とは逆の症状が起こることもあります。

橋本病は、すぐに甲状腺機能が低下するわけではありません。初期段階では甲状腺の炎症により、甲状腺の腫れやむくみ、痛みなどが見られます。
血液検査では血中の甲状腺刺激ホルモンの分泌量が増加。甲状腺ホルモンの分泌量は低下することが見られます。症状としては具体的にむくみ、甲状腺肥大、皮膚の乾燥、冷え、徐脈、息切れ、便秘、筋肉がつるなどの症状が多く見られます。

しかしながら、こうした症状は長い期間をかけて少しずつ出現することが多いため、患者さん本人も気がつかないことも少なくありません。

長い期間をかけて出現する症状(表8)のため、自分では気づかなかったり、気にしないことが多い病気です。ご自分や周りの人がおかしいと思ったらなるべく早く診察を受けましょう。

出典:(PDF) 一般財団法人 日本健康増進財団「いきいき健康だより」2013 [PDF]

橋本病の検査と治療

橋本病の検査は問診、触診、血液検査、細胞診を行いますが、血液検査では甲状腺ホルモン、甲状腺抗体のチェックを行います。

具体的な診断内容としては、身体所見として「びまん性甲状腺腫大」があるかどうか。特徴的な症状があるかどうかなどを確認します。また、検査所見としてはTSH値が高くないか(5μU/mL以上)、血中甲状腺ホルモン(FT4、 FT3)は低くないか、抗サイログロプリン(Tg)抗体が妖精かどうかで診断されます。

治療に関しては、甲状腺ホルモンが不足している場合、ホルモンを補充する対症療法が採用されます。特に甲状腺機能の低下が見られない場合には、経過観察のみとなるケースが多いでしょう。ホルモン補充は、薬を毎日服用する形となり、特に入院などは必要ありません。
定期的にTSH、FT4値などをチェックして、甲状腺ホルモン薬の量を調節していくこととなります。

治療は、不足している甲状腺ホルモンの補充が唯一の治療法であり、安全で簡単な方法です。ただし、原因療法ではなく対症療法のため、障害服用することが多く、治療は規則正しく、長く続ける必要があります。

出典:(PDF) 一般財団法人 日本健康増進財団「いきいき健康だより」2013 [PDF]

考えられるその他の病気

食べていないのに太ってしまう病気としては、橋本病以外にも肝硬変や卵巣や子宮の異常などの病気が疑われます。

肝硬変

肝硬変は、腹水が溜まり下腹部〜お腹全体が膨満する症状や、黄疸など様々な症状が見られる病気です。

アルコールの摂りすぎや食生活、肝炎ウイルス観戦などにより肝臓にできた傷を修復する際に、肝臓には線維と呼ばれるタンパク質が増加します。これが肝臓全体に広がると、肝臓が硬くなり、肝臓そのものも小さくなってしまいます。その結果、小腸や大腸から肝臓へとつながる門脈への圧力が高まります。これは、血中アルブミンが低下することが原因で、腹水が溜まり、お腹が大きくなってしまうことがあり得るのです。

参考:国立国際医療研究センター 肝炎情報センター「肝硬変」

子宮や卵巣の病気

女性でダイエットをしているのにお腹がポッコリ膨らんできた。ウエストが大きくなったという場合には、甲状腺の病気以外にも、子宮筋腫や子宮内膜症、卵巣腫瘍なども疑われます。

例えば子宮筋腫は、子宮にできる良性の腫瘍です。女性ホルモンが原因で筋腫が大きくなるのですが、放置していると、ときには10kg以上にまで大きくなることもありえます。また、卵巣腫瘍も大きくなると30cm以上膨らむことがあります。こうした病気は月経痛のような痛みを伴うことが多いのが特徴です。

参考:日本産科婦人科学会「子宮筋腫」

参考:日本産科婦人科学会「子宮筋腫」

甲状腺の病気を疑ったら、早めに病院へ

これらの症状に思い当たるフシがあり、「ひょっとしたら甲状腺の病気かも…」とお思いなら、なるべく早めに病院で診察してもらいましょう。

日本には、甲状腺の病気の罹患者が500~700万人もいると言われており、20人に1人ほどの割合で甲状腺に何らかの異常を持っていることになります。つまり、決して珍しい病気ではなく、誰しもかかる可能性がある身近な病気なのです。

甲状腺の病気には「免疫力」と「代謝」で立ち向かう!

甲状腺の病気の予防・対策には、日常のセルフケアが重要です。まず心がけたいのは以下の3ポイントです。

ストレスについては、日頃からためない・発散させることが大事ですが、「免疫力」と「代謝」を自然に高めるのは中々難しいものです。

そこで注目したいのが『酵素』のパワーです。免疫力&代謝アップに役立つ働きと、おすすめの酵素の選び方を紹介しているので、参考にしてみてください。

【特集】甲状腺を守るためにキーワードは『酵素』

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